Vue d’ensemble de la recherche en éthique animale – Première partie

Qu’est-ce que l’éthique animale ?

L’éthique animale est la branche de la philosophie morale qui s’interroge sur le statut moral des animaux non humains et sur les devoirs que les humains ont envers eux.

L’éthique animale s’inscrit dans le champ des études animales (animal studies).1 Les études animales s’intéressent à toutes les questions qui concernent les animaux en sciences humaines et sociales, dans une perspective pluridisciplinaire : géographie, Histoire, littérature, anthropologie, droit… On peut ainsi définir l’éthique animale comme l’approche des études animales par la philosophie morale. L’éthique animale est encore à distinguer de la philosophie animale, ou philosophie de l’animalité, qui examine la manière dont les philosophes ont pensé les animaux depuis l’Antiquité.2

La philosophie politique s’est récemment emparée de la question de l’éthique animale, avec ce qu’on appelle le tournant politique en éthique animale.3 La question des droits politiques des animaux est notamment au cœur de cette réflexion. L’éthique animale est donc une discipline qui dialogue avec le droit et les sciences politiques.

L’éthique animale s’appuie également sur les recherches en éthologie, en sciences vétérinaires et en science du bien-être animal pour éclairer les réflexions sur les implications morales de la sentience ou encore des capacités des animaux.4

Enfin, une dernière distinction qui semble fondamentale pour définir l’éthique animale est la distinction entre éthique animale et éthique environnementale.5 L’éthique animale considère l’animal sentient en tant qu’individu, tandis que l’éthique environnementale tend plutôt à s’intéresser aux écosystèmes, à la “nature” et aux animaux en tant que membres d’une espèce. La compatibilité de ces deux approches fait l’objet d’un débat.

L’éthique animale est donc une réflexion philosophique qui entretient des liens étroits avec le droit, les sciences naturelles et les sciences politiques.

Cet article est consacré aux ressources académiques en éthique animale. De futurs articles seront consacrés aux différents courants de l’éthique animale et aux grandes questions qui traversent la discipline.

Les ressources en éthique animale

Notes préalables :

N’ayant pas la capacité de lire 50 000 pages en deux mois, je n’ai pas lu l’intégralité des ouvrages et revues cités ici. Je ne fais que les recenser et ne peux donc juger de leur contenu (pour l’instant).

La plupart des livres cités sont disponibles en bibliothèques universitaires ou sur Libgen et les articles de revue sur Sci Hub.

Les liens mènent vers le site des maisons d’édition des livres et revues cités ; vous y trouverez notamment le sommaire des ouvrages.

les chercheuses et chercheurs

Le site le plus complet pour trouver des chercheuses et des chercheurs en éthique animale est Philpeople. On les trouvera en suivant ce chemin sur le site : Find Philosophers > Topic > Value Theory > Applied Ethics > Environmental Ethics > Animal Ethics.

Vous pouvez également trier selon ces sujets : Animal Cruelty, Animal Rights, Animal Wellbeing, Speciesism, Vegetarianism, Animal Experimentation, Animal Captivity, Domestic Animals, Moral Status of Animals et Animal Ethics miscellaneous.

les articles

Pour trouver les articles publiés en éthique animale, on peut s’appuyer sur le site Philpapers en suivant ce chemin : Value Theory > Applied Ethics > Environmental Ethics > Animal Ethics.

D’autres sites permettent de trouver des articles et des chercheur·se·s, notamment Google Scholar, Academia et ResearchGate.

les revues

Il existe quelques revues spécialisées en éthique animale :

  • Journal of Animal Ethics, University of Illinois Press (lien). Cette revue est publiée en partenariat avec le Oxford Center for Animal Ethics.
  • Journal of Applied Animal Ethics, Brill (lien).
  • Between the Species, California Polytechnic State University (lien). Cette revue est en partie la suite de Ethics and Animals, publiée de 1980 à 1984 (lien).
  • Relations. Beyond Anthropocentrism, LED Edizioni Universitarie (lien).
  • Politics and Animals, Lund University (lien).
  • Journal of Agricultural and Environmental Ethics, Springer (lien).

On trouvera également des articles en éthique animale dans des revues générales en philosophie et en éthique :

  • Ethical Theory and Moral Practice, Springer (lien).
  • The Journal of Ethics, Springer (lien).
  • Ethics, The University of Chicago Press (lien).
  • Philosophical Studies, Springer (lien).
  • Analysis, Oxford University Press (lien).
  • Journal of Ethics and Social Philosophy, University of Southern California, Gould School of Law (lien).

Certaines revues d’éthique et de philosophie ont consacré un numéro spécial à l’éthique animale :

  • “Hybrid Views in Animal Ethics”, Philosophical Studies, volume 180, n°4, 2023 (lien).
  • “Animals: Ethics, Agency, Culture”, The Harvard Review of Philosophy, volume 25, 2018 (lien).
  • “Questions d’éthique animale”, Ethica, volume 22, n°1, 2018 (lien).
  • “Animal Minds”, The Journal of Ethics, volume 11, n°3, 2007 (lien).
  • “L’éthique animale : entre science et société”, Journal international de bioéthique, volume 24, n°1, 2013 (lien).
  • “Ethique de l’animal”, Revue d’éthique et de théologie morale, volume 306, n°2, 2020 (lien).

De nombreuses références de revues sont également répertoriées sur le site Animal Ethics (lien de l’article dédié).

Les Handbooks et les anthologies

  • Tom L. Beauchamp, R.G. Frey (eds.), The Oxford Handbook of Animal Ethics, Oxford University Press, 2011 (lien). Cet ouvrage est composé de six parties : History of Philosophy, Types of Ethical Theory, Moral Status and Person Theory, Animal Minds and their Moral Significance, Species and the Engineering of Species, Practical Ethics.
  • Bob Fischer (ed.), The Routledge Handbook of Animal Ethics, Routledge, 2019 (lien). Cet ouvrage est composé de six parties : Thinking About Animals, Animal Agriculture and Hunting, Animal Research and Genetic Engineering, Companion Animals, Wild Animals: Conservation, Management and Ethics, Animal Activism.
  • Andrew Linzey, Clair Linzey (eds)., The Palgrave Handbook of Practical Animal Ethics, Palgrave Macmillan London, 2018 (lien).  Cet ouvrage est composé de quatre parties : The Ethics of Control, The Ethics of Captivity, The Ethics of Killing, The Ethics of Causing Suffering.
  • Susan J. Armstrong, Richard G. Botzler, The Animal Ethics Reader, Routledge, 2016 (3ème édition) (lien).  Cet ouvrage est composé de dix parties : Theories of Animal Ethics, Animal Capacities : Pain, Emotion, Consciousness, Primates and Cetaceans, Animals for Food, Animal Experimentation, Animals and Biotechnology, Ethics and Wildlife, Zoos and Aquariums, Animal Companions, Animal Law and Animal Activism.
    Bonus : chaque partie est accompagnée de “study questions” qui permettent d’entamer une réflexion personnelle sur chaque texte.
  • Jean-Baptiste Jeangène Vilmer, Anthologie d’éthique animale. Apologie des bêtes, PUF, 2011 (lien). Une première partie est consacrée à la période de l’Antiquité aux temps modernes, la seconde traite de la période de 1800 à 1945 et la troisième est consacrée à l’époque contemporaine.

On trouvera aussi des chapitres sur des sujets en éthique animale dans les recueils de textes suivants :

  • Renan Larue (dir.), La pensée végane : 50 regards sur la condition animale, PUF, 2020 (lien). Exemples de chapitres qui pourront nous intéresser : abolitionnisme, captivité, déontologisme, expérimentation animale, intervention dans la nature, spécisme …
  • Lori Gruen (ed.), Critical Terms for Animals Studies, The University of Chicago Press, 2018 (lien). Exemples de chapitres qui pourront nous intéresser : abolition, captivity, ethics, pain, personhood, sentience …
  • Linda Kalof (ed.), The Oxford Handbook of Animal Studies, Oxford University Press, 2014 (lien). On y trouvera notamment des articles sur l’agentivité, la sentience, la captivité ou encore l’expérimentation.
  • Linda Kalof, Amy Fitzgerald (ed.), The Animals Reader. The Essential Classic and Contemporary Writings, Routledge, 2021 (2ème édition) (lien). On y trouvera des écrits historiques (Aristote, Bentham, Montaigne, Descartes …) et des écrits contemporains (Singer, Regan, Donaldson & Kymlicka …) en éthique et en études animales.
Les monographies

  • Lori Gruen, Ethics and Animals: An Introduction, Cambridge University Press, 2021 (2nde édition) (lien).
  • Nathan Nobis, Animal & Ethics 101: Thinking Critically About Animal Rights, Open Philosophy Press, 2016 (lien).
  • Bob Fischer, Animal Ethics: A Contemporary Introduction, Routledge, 2021.
  • Angus Taylor, Animals and Ethics. An Overview of the Philosophical Debate, Broadview Press, 2009 (3ème édition).
  • Tony Milligan, Animal Ethics: The Basics, Routledge, 2015.
  • Jean-Baptiste Jeangène Vilmer, Éthique animale, PUF, 2008. Cet ouvrage a également été publié sous forme de “Que sais-je ?” en 2011.

On trouvera également une introduction à l’éthique animale dans l’ouvrage suivant :

  • Emilie Dardenne, Introduction aux études animales, chapitre III “Accorder un statut moral aux animaux”, PUF, 2022 (2ème édition).
Le(s) site(s) spécialisé(s)

Le site Animal Ethics est une mine d’informations à ne pas manquer.

On y trouve des articles sur le spécisme, les différentes théories en éthique animale, la sentience, les différentes formes d’exploitation animale, le véganisme, la souffrance des animaux sauvages et la défense des animaux.

Animal Ethics propose également une riche bibliographie sur tous les sujets touchant à l’éthique animale.

Enfin, Animal Ethics offre un ebook et un cours en ligne sur la souffrance des animaux sauvages.

La majorité du contenu est traduite en français et dans huit autres langues.

Les encyclopédies universitaires en ligne

  • Stanford Encyclopedia of Philosophy (lien) : “Animal Cognition” (Kristin Andrews, Susana Monsó), “Animal Consciousness” (Colin Allen, Michael Trestman), “Moral Status of Animals” (Lori Gruen), “Moral Vegetarianism” (Tyler Doggett)

  • Internet Encyclopedia of Philosophy (lien) : “Animal Minds” (Robert Lurz), “Animals and Ethics” (Scott D. Wilson)

  • Routledge Encyclopedia of Philosophy (lien) : “Animal Minds” (Kristin Andrews), “Animals and ethics” (James Rachels), “Animals and ethics” (David DeGrazia)

  • L’encyclopédie philosophique (lien) : “Animal” (Georges Chapouthier), “Souffrance animale” (Laurence Harang), “Spécisme” (François Jaquet), “Véganisme” (Valéry Giroux)
les centres et groupes de recherche

Il existe, à ma connaissance, trois centres de recherche dédiés exclusivement à la recherche en éthique animale. D’autres chercheur·se·s en éthique animale sont aussi membres de centres de recherche en éthique ou bioéthique.

  • Le Centre de recherche en éthique animale de l’Université Pompeu Fabra à Barcelone (Universitat Pompeu Fabra Centre for Animal Ethics – UPF CAE).
  • Le Groupe de recherche en éthique environnementale et animale (GREEA), associé au Centre de recherche en éthique de l’Université de Montréal (CRE).

On peut également citer The Society for the Study of Ethics and Animals (SSEA) et Animals in Philosophy, Politics, Law, and Ethics (A.P.P.L.E.) de l’Université Queen’s au Canada.

Les podcasts

Je terminerai par vous recommander quelques podcasts, pour se détendre entre deux anthologies.


  1. Emilie Dardenne, Introduction aux études animales, PUF, 2022, 2ème édition. []
  2. Hicham-Stéphane Afeissa et Jean-Baptiste Jeangène Vilmer, Philosophie animale. Différence, responsabilité et communauté, Vrin, 2010. []
  3. Robert Garner et Siobhan Sullivan (eds.), The Political Turn in Animal Ethics, Rowman & Littlefield, 2016. []
  4. A ce sujet, on pourra s’intéresser aux travaux de Jonathan Balcombe (2009), Susana Monsó (2018), Jonathan Birch et Heather Browning. []
  5. A ce sujet, se référer à Sagoff (1984), Callicott (1988), Guichet (2013), Faria et Paez (2019). Il existe même une page Wikipédia sur le sujet. []

OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
Margaux Metayer (14 novembre 2022). Vue d’ensemble de la recherche en éthique animale – Première partie. Ethique animale. Consulté le 22 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/vsa3


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